Russian DC Events

Наш южный сосед, Вирджиния, один из самых замечательных штатов страны. Именно здесь в 1607 году возникло первое постоянное поселение англичан в Новом Свете, город Джеймстаун, названный в честь правящего тогда короля Джеймса 1. Через немногим более 100 лет английские колонии в Америке насчитывали 600 тысяч человек, 114 тысяч из них приходилось на долю старой Вирджинии. Только освоенные земли колонии по площади равнялись территории Англии. Сходство с метрополией увеличивалось национальным составом поселенцев – подавляющее большинство были англичанами.

Со времен первооткрывателей здесь возделывался главным образом табак – основная культура колонии, знаменитый «необандероленный табак из штата Вирджиния», прославленный Бабелем в «Одесских рассказах».

 

Марк Твен с теплым чувством юмора писал о нравах вирджинского общества, когда Вирджиния считалась «самым главным и блистательным из всех штатов». Для американцев на Юге «человек родом из старой Вирджинии почитался высшим существом, а если он мог доказать, что происходит от первых поселенцев Великой колонии, его почитали чуть ли не сверхчеловеком». И сейчас старые городки штата хранят дух джентльменов-южан, их размеренный образ жизни, дремлющие под ласковым солнцем уютные домики и память о добрых, старых временах.

Один из таких городков – Александрия. Бредешь по булыжным мостовым старых улочек и как будто не было сотен лет, лежащих между нами и первыми владельцами этих уютных домиков. Вот дом доктора, лечившего Джорджа Вашингтона. А этот дом построил в 1749 году Уильям Рамсей, первый почтмейстер города и один из его основателей. В старой аптеке на полках пузырьки для лекарств, отметившие свое двухсотлетие, а в витрине фотокопия записки, написанной рукой Марты Вашингтон, жены первого президента. Она просит прислать в Маунт Вернон касторку. Старая таверна Гетсби. Каждый год, в феврале, Джордж Вашингтон устраивал в ней бал в честь своего дня рождения. Благодарные потомки не прервали традицию и по-прежнему празднуют в таверне - музее день рождения отца нации. Сам Вашингтон какое-то время тоже имел таунхауз в Александрии. В это время он организовал добровольную пожарную команду. Город бережно хранит старинные пожарные повозки и другое оборудование. В церкви Христа, членом прихода которой избирался будущий президент, сохранилась его скамья.

Александрия была родным городом генерала Гарри Ли, здесь провел детство его сын Роберт, будущий генерал, командующий армией Конфедерации.

В западной части города, на высоком холме высится  Национальный масонский мемориал Вашингтона, храм высотой 333 фута (почти 100 метров). Он построен в 1932 году по образцу одного из семи чудес света – древнего маяка в египетской Александрии, простоявшего тысячу лет. В прекрасном мраморном холле четырёхметровая фигура Вашингтона, члена масонской ложи, а с 1788года - Мастера ложи. Здесь хранятся личные вещи президента, семейная Библия. Двенадцать диарам рассказывают о жизни Вашингтона с детства до инаугурации.

Немного южнее Александрии – Маунт Вернон, родовое поместье Джорджа Вашингтона. Над обрывистым берегом Потомака, на холме стоит белый дом с колоннами. С веранды открывается замечательный вид на реку, ширина которой в этом месте достигает мили. Противоположный берег зарос густым лесом, скозь который не видна ферма соседа, ставшая Национальным музеем. Вашингтон сам детально спланировал устройство и размещение надворных построек, игровой площадки, ботанического сада. В коптильне кажется, что чувствуешь запах ветчины, изготовлением которой славилась Марта Вашингтон. Кухня располагалась снаружи дома, чтобы избежать запахов приготовляемой пищи. В доме все как было при жизни семьи президента, та же мебель, даже цвета стен такие же. На каминной доске спальни - часы, остановленные в момент смерти Вашингтона его врачом. Марта, пережившая мужа меньше чем на три года, никогда не пользовалась спальней после его смерти.

Джордж Вашингтон умер 14 декабря 1799 года. В завещании он указал, чтобы его похоронили в Маунт Вернон. Он сам выбрал участок для нового кирпичного склепа, где покоится прах этого великого человека, его жены, других членов семьи.

В музее Маунт Вернон выставлено много вещей семьи Вашингтонов, сабли генерала Вашингтона, его серебряная зубная щетка, свадебные туфельки Марты, фарфор и серебро, которыми пользовались в доме. Здесь хранится бюст Вашингтона работы французского скульптора Антуана Гудона, считающийся наиболее точным изображением первого президента.

Вы можете увидеть все это, посидеть на берегу широкого Потомака, узнать много нового об истории «Старого Доминиона», как принято называть Вирджинию.